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在6600万年前的某个黄昏,假定你刚好站在北美的某处仰视天空,你马上会发现空中有了一颗星星似的东西。再调查一两个小时,你会发现那东西还在原处,但好像越来越亮了。

由于那不是恒星,而石林是一颗小行星,它正以每秒20千米的速度向地球飞来

60小时后,小行星撞上地球。它前方的空气被紧缩并急剧加热。它在地球大气中打穿了一条通道,并制造出超音速的冲击波。在今日的墨西哥南部的尤卡坦半岛,小行星击中了一片浅海。就在那一刻,白垩纪完毕,古近纪开端。

击中尤卡坦半岛的小行星 | inverse.com

小行星碰击后,地球遭受了什么?

这颗小行星直径不小于9.6千米,在击中地球的两分钟内,它砸出了一个深约29千米的陨石坑,并向空中抛出了25万亿吨的碎屑。

想像一枚卵石掉进池塘水花飞溅的场景,再把它扩大到地球的标准。地壳反弹,一座比珠穆朗玛峰还高的山峰时刻短地升起。

碰击开释的能量超越10亿枚广岛原子弹。但这次碰击究竟不同于核弹爆破,并没有后者标志性的蘑菇云。开端的迸发构成了一条“公鸡尾”,这是一道熔化物质组成的巨大喷流,它一向冲到大气层外,有些物质散落在了北美各地。许多物质的温度比太阳外表还高看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录好几倍,光头姐将1600千米以内的全部尽数点着。

碰击点还升起了一个火热液化的岩石构成的倒锥体,它向外分散,构成许多名为“玻璃陨石”(tektites)的火热玻璃团,看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录掩盖了整个西半球。

一些喷出物乃至脱离了地球引力,开端沿着不规则的轨迹围太阳运转。数学模型显现,这些漂泊的碎屑至少有一部分仍休息着活的微生物。这颗小行星尽管在地球上炸毁生命,但它或许也把生命散播到了整个太阳系

玻璃陨石,硅酸盐玻璃芯(绿色),外层已风化成粘土(蓝色) | Robert DePalma

小行星在碰击中蒸腾了。它的物质和蒸腾的地球岩石混合,构成了一根火热的烟柱。烟柱先是升腾到地月间隔的一半,然后崩塌成了一根白热的尘土柱。

核算机模型显现,由于这股碎屑风暴,碰击点周围2414千米内的大气都变得火热,引发了巨大的森林火灾。当地球滚动,飘浮在空中的物质在地球的另一边集合,落下后点着了整个印度次大陆。依据终究掩盖地球的尘土和灰烬的厚度,大火应该吞噬了地球上70%的森林

与此一同,碰击构成的海啸席卷墨西哥湾,它撕裂海岸线,在有的当地剥掉了几十层楼高的岩石,它将碎片冲到内陆,然后再将它们从头吸进深水。

损坏才刚刚开端。

碰击和焚烧发作的尘土和灰烬使阳光一连几个月无法照射到地球外表。光合效果简直中止,大部分植物逝世,海洋中的浮游植物灭绝,使大气中的氧气急剧削减。大火平息后,地球陷入了一个严寒、乃至或许深度冰冻的时期。在海洋和陆地,地球上最基本的两条食物链双双开裂。大约75%的物种灭绝。地球上逝世的生物个别超越99.9999%,碳循环戛可是止。

连地球自身也成了一颗毒球。小行星碰击蒸腾了几层石灰岩,向大气中开释了1万亿吨二氧化碳、100亿吨甲烷和10亿吨一氧化碳,三种都是强有力的温室气体。碰击还蒸腾了硬石膏,将10万亿吨硫化物抛到空中。硫化物与水结合,构成硫酸,又以酸雨的方式落回地上,其威力或许使任何存活的植物掉光了叶子,并带走了土壤中的营养。

艺术家幻想中的小行星碰击之日丨syfy.com

今日,小行星碰击后留下的碎屑、尘土和灰烬都保存在地球的堆积层里,构成了厚度挨近一本笔记本的条纹。这个地层名为“KT界限”,由于它标志着白垩纪(Cretaceous period)和第三纪(Tertiary period)的分界限。第三纪现已更名“古近纪”(Paleogene),但“KT”这个名词保留了下来。

KT层的上方和下方充溢未解之谜。古生物学界的一个中心谜题是所谓的“三米问题”(three-meter problem):尽管经过了150年的勤勉寻觅,研讨者却简直没有在KT界限下方3米的规模内找到过恐龙化石,这个厚度对应了几千年的时刻。

因而,有许多古生物学家建议,恐龙的灭绝远在小行星碰击之前就开端了,原因或许是火山喷射或气候变化。但也有科学家辩驳说,三米问题不过表现了寻觅化石的困难。他们坚持以为,或早或迟,总会有一个科学家在更挨近消除时刻的当地找到恐龙的。

地球生命史上一个严重事情的答案,就封存在KT界限中。假如你像许多生物学家相同,将地球看作一个活的生物体,你就能够说它其时被一枚子弹击中,简直丧身。

揭开那个消除之日发作的作业至关重要,它不仅能答复三米问题,还能解说咱们人类这个物种的来源。

KT界限 | Robert DePalma

碰击的直接受害者,埋葬于此

2013柏林之声年8月5日,我收到了名叫罗伯特德帕尔马(Robert DePalma)的研讨生发来的一封电邮。他是在北达科他州鲍曼市的一个货运车站给我写的邮件:“我有了一个惊人的、空前的发现。此事我肯定保密,现在只要三个人知道,他们都是我身边的搭档。”

他继续写道:“这比任何简略的恐龙发现都一同得多、稀有得多。假如能够的话,我不想在电邮里多谈细节。”他附上了手机号码,还约好了通话时刻。

我打去电话,他通知我他发现了一处遗址,其间埋葬着那次小行星灾祸的直接受害者。

起先我很置疑。这个德帕尔马是科学界的无名小卒、堪萨斯大学的一名博士生,他说他没有安排支撑也没有合作者,全赖自己发现了这个遗址。我心想他或许在言过其实,或许爽性疯了。(古生物学界里特多失常的人。)不过我仍是来了爱好,我登上了前往北达科他的飞机,想亲眼去看看是怎样回事。

德帕尔马的发现坐落阴间溪组(Hell Creek geological formation),它在北达科他、南达科他、蒙大拿和怀俄明州的部分地区显露地上,包含了几片国际上层次最丰厚的恐龙层。

碰击发作时,阴间溪的地貌由湿润的亚热带低地和一片内海岸边的几块泛滥平原组成。这片土地生机盎然,时节性的洪水和弯曲的河流能敏捷埋葬死去的动植物,条件非常合适构成化石

正在化石遗址作业的德帕尔马

十九世纪晚期,恐龙猎人榜首次发现了这些丰厚的化石层。1902年,高调的化石猎人巴纳姆布朗(Barnum Brown)在这儿发现了榜首具霸王龙化石,全美颤动。有一位古生物学家估量,在白垩纪,阴间溪一带布满霸王龙,就像非洲塞伦盖蒂草原的鬣狗那么常见。这儿也是三角龙和鸭嘴龙的家园。

阴间溪组的年代跨过白垩纪和古近纪。至少半个世纪之前,古生物学家就知道那个时段发作过一次生物灭绝,由于一切恐龙化石都是在KT层下方发现的,上方从来没有

这一点不仅在阴间溪,在全国际都是如此。在许多年里,科学家们一向以为KT之交的灭绝并不奥秘:在几百万年的时刻里,火山活动、气候变化和其他事情逐步杀死了许多生命方式。

简直没有在KT界限下方3米的规模内找到恐龙化石,这个厚度对应了几千年的时刻 | Richard Barnes

可是到了1970年代末,一个名叫沃尔特阿尔瓦雷斯(Walter Alvarez)的年青地质学家却和他的父亲、核物理学家路易斯阿尔瓦雷斯(Luis Alvarez)一同发现了KT层中含有许多稀有金属铱,他们猜测这是一次小行星碰击留下的余灰

两人在1980年的《科学》杂志上宣布文章,提出摘录大全这次碰击能量极大,以致引起了大规模灭绝,而KT层正是那次事情留下的残骸。

起先,大多数古生物学家都对立这个假说,以为地球和太空废物的一次忽然随机的相遇并不足以彻底改动地球生命的演化。可是,跟着时刻的推移,依据越来越多,直到在1991年的一篇论文中,有人提出了确三极片凿的依据:

研讨者在尤卡坦半岛数千英尺厚的堆积物下方发现了一个碰击坑,以它的年代、巨细和地球化学特征,足以引起一次全球灾变。

这个碰击坑和那颗小行星都被命名为“希克苏鲁伯”(Chicxulub),这是碰击点邻近一个玛雅小镇的姓名。

1991年那篇论文的作者之一大卫克林(David Kring)在得知这次碰击的消除性力气之后吓坏了,他从此开端呼吁树立一个别系来辨认并炸毁要挟地球的小行星

他通知我:“这一点是确认无疑的:地球早晚会再次被一颗希克苏鲁伯巨细的小行星击中,除非咱们能改动肉核它的方向。即使仅仅一枚直径300米的岩石,就满足炸毁世看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录界农业。”

艺术家重建碰击后不久的希克苏鲁伯陨石坑 | Science

这个当地,一看就不一般

2004年,时年22岁的地质系本科生德帕尔马在阴间溪组的一处小型遗址开端开掘。这儿原先是一个池塘,只要薄薄的几层堆积物。2012年,他在寻觅一个新的池塘堆积时,传闻一个私家收藏家碰巧在北达科他州鲍曼邻近的一个畜牧场里发现了一处不寻常的遗址。

阴间溪的大部分土地都归私家一切,任何人付出可观的酬劳,牧场主都会把开掘权卖给他,不论他是古生物学家仍是商业化石搜集者。

那个私家藏家觉得这个遗址没什么好东西:1米来深的堆积层里布满鱼类化石,但它们真实太脆,一触摸空气就碎成了小片。这些鱼类化石被好几层湿润开裂的泥土和沙子包裹,它们从来没有凝结过,质地极软,能够用铲子挖起,或许用双手分隔。2012年7月,那名藏家把德帕尔马带到了遗址,并说欢迎他去研讨。

次年七月,德帕尔马又来到这处遗址去做开端开掘。他通知我:“简直只要一眼,我就看出了这当地不一般。”

他开端铲去发现鱼类化石的当地上面的土层。这种“掩盖层”(overburden)一般是标本日子的年代之后好久堆积的物质,它们很少引起古生物学家的爱好,往往被直接丢掉。可是当德帕尔马开端开掘时,他却在土层中发现了一个个灰白色的斑驳,它们粗看像是一粒粒沙子,可是用手持扩大镜细心调查,就会发现它们是细小的球形和细长的液滴形。“我心想,哎呀,这像是微玻璃陨石!”德帕尔马回想道。

从遗址发现的玻璃陨石, 1毫米的玻璃球 | Robert DePalma

微玻璃陨石(microtektites)是一种玻璃团块,当熔化的岩石被小行星碰击的威力抛到空中,凝结后又像毛毛雨似的落回地上,就会构成它们。这处遗址的微玻璃陨石好像有几百万颗之多。

当德帕尔马小心慎重地挖开上层土时,一连串非同小可的化石开端展示出来,它们非常软弱,但保存极好

他回想说:“那里有奇特的植物化石,全都交织缠结在一同,还有成片的木头。有鱼类被压在一丛丛柏树根上,树干上还布满琥珀。”

大多数化石会被上方掩盖的岩石压扁,但在这儿,全部都是立体的,包含那些鱼类,堆积物一下将它们包裹,坚持了它们的形状。“你能够看见它们的皮肤,还有在堆积物中竖得垂直的背鳍,都是科学上的新物种。”德帕尔马说。跟着他的开掘,这个发现的严重意义开端显现出来。假如这正是他期望的遗址,那就意味着他现已做出了21世纪最重要的古生物学发现。

德帕尔马的论文导师估量这处遗址会让专家们繁忙50年,他还说:“罗伯特找到了太多前所未闻的东西,它们会写进教科书。”丨Richard Barnes

碰击那天发作的事,保存在这个遗址

收到德帕尔马的电邮后,我安排了去阴间溪遗址观赏的行程。

到那里时,遗址呈现在了咱们的面前:这是一片拱起的荒芜土地,灰扑扑的,布满裂纹,面积大约两个足球场大。看起section来好像月球的一块碎片落在了这儿。

德帕尔马回想了发现的时刻。他在那个夏天挖出的榜首块化石,是一公约1.5米长的淡水匙吻鲟(paddlefish)。匙吻鲟今日还有,它们长着长长的骨质吻,用来在浑水里探找食物。德帕尔马拿起这块化石,又鄙人面发现了一枚沧龙的牙齿,那是一种巨大的海洋食肉爬虫类。

他觉得疑惑:一个是淡水鱼,一个是海洋匍匐类动物,两者怎样会在同一个当地?在这个离海洋至少几英里的河岸上呈现?(在古代有一条名叫“西部内陆海道”的浅河,从墨西哥湾向北进入北美洲。)

第二天,他又发现了一条海鱼的尾巴,它宽约0.6米,看样子像是用暴力从鱼身上扯下来的。

保存无缺的鱼尾化石 | Robert DePalma

德帕尔马说:“假如这鱼死了一段时刻,它的尾巴的确会腐朽并掉落。”但这条尾巴却适当无缺,“因而我知道它在鱼逝世时、或身后不久就被埋葬了。”就像那枚沧龙的牙齿,它从原先活动的海里移动了几英里,来到了内陆

“当我发现这一点时,我心想这不或许,不该该是这样的。”德帕尔马说。这些发现暗示了一个不同寻常的定论,这个定论有点出乎他的预料。“我其时有98%的决心。”他说。

第三天,德帕尔马又在堆积物中发现了一处和周围不同的当地。它的直径约7.6厘米,看起来像是一个物体从天上掉进泥地里构成的一个陨石坑。曾经的化石记载中也有过类似的结构,那是冰雹击中泥泞的外表构成的。当德帕尔马刨开表层,显露陨石坑的横截面时,他在坑底部发现了那个物体——不是冰雹,而是一个白色的小球。

这是一枚玻璃陨石,直径约3毫米,是古代小行星碰击地球所发作的尘降物。他继续开掘,又在陨石坑底发现了另一枚玻璃陨石,接着是一枚又一枚。玻璃经过数百万年会变成粘土,现在这些玻璃陨石都看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录成了粘土,但有些仍有着玻璃般的内核。

他之前发现的微玻璃陨石或许是被水冲到那里的,但眼前的这些却被困在了它们掉落的看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录当地——德帕尔马以为,它们从灾祸发作的那天起就一向在这儿了

德帕尔马或许一举填补了化石记载的空白 | Richard Barnes

“我一看到这个,就知道这不是一般的洪水堆积。”德帕尔马说,“咱们不仅是挨近了KT界限,这整个遗址便是KT界限!”

经过对地层的测绘,德帕尔马提出了一个假说:

一股巨大的洪水冲进内陆,吞没了一个河谷,也吞没了此地地址的低洼地区,这或许是KT碰击引发的海啸的成果,吼怒的海水扫过墨西哥湾,向北吞没了西部内陆海道。

当水流变缓,它把沿途席卷的全部都堆在了地上——首先是最重的物质,终究是浮在外表的东西。

一切这些很快被埋进淤泥并保存了下来:病笃和已死的海洋动物和淡水动物、植物、种子、树干、树根、球果、松针、花和花粉、贝壳、骨头、牙齿、卵、玻璃陨石、冲击蜕变矿藏、细小的钻石、富含铱的尘埃、灰烬、木炭和布满琥珀的木材。

跟着堆积物的堆积,玻璃团块也像雨点似的落黄色笑话在泥里,先是最大的,然后越来越小,直到雪花似的颗粒纷繁落下。

这些堆积物里保存了整个KT事情。”德帕尔马说,“有了它们,咱们就能绘出白垩纪消亡的那一天了。”之前发现的古生物看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录学遗址都无法与这次混为一谈。假如德帕尔马的假说正确,那么这个遗址就有巨大的科学价值。

上一年夏天,当沃尔特阿尔瓦雷斯观赏开掘现场时,他被轰动了。他在给我的邮件中写道:“这真是一处壮丽的遗址。”还说“要描绘碰击那天发作了什么,这儿肯定是最佳的地址之一。”

在这个遗址,发公园不雅观现了许多样本

德帕尔马带我看完开掘地址之后,又向我介绍了他的现场助理鲁迪帕斯库奇。帕斯库奇是个肌肉发达的男人,五十多岁,皮肤乌黑,没刮胡子,身穿一件无袖T恤,脚上是一双防蛇迷彩靴,戴一顶布满尘埃的游览帽。两个男人拿起东西,跳到坑洞底部,在洞壁三英尺(约1米)高的堆积物上寻觅起来。

古生物学家罗伯特德帕尔马(Robert DePalma,右)正站在开掘现场,左面白衣者是现场助理鲁迪帕斯库奇(Rudy Pascucci)。提起自己的发现,德帕尔马说:“这就像在丢失的约柜上,发现了奥秘失踪多年的吉米霍法白骨森森的手掌里攥着圣杯。”(译注:吉米霍法[Jimmy Hoffa],美国工会首领,1975年失踪,至今未破案)| Richard Barnes

为了展开详尽的作业,德帕尔马使用了X-Acto牌多用刀和刷子,那都是古生物学家的常用东西,还有父亲给他的一套牙医东西。

古生物学的研讨很检测耐性,发展通常以毫米核算。我看着德帕尔马和帕斯库奇趴在烈日下,眼睛凑在土墙跟前几英寸的当地,开端开掘。德帕尔马把多用刀子的刀尖插进堆积物的薄层里,一次挖出一个一角巨细的薄片。他会细心查看这个薄片,假如什么也没看到,就把它弹开。当碎片越来越多,他就用一支画笔把它们扫成小堆;当小堆越来越多,再由帕斯库奇用扫帚把它们扫成大堆,然后把它们铲到开掘现场的另一头堆起来。

半小时后,德帕尔马发现了一大片茸毛。“在这儿每天都像在过圣诞节。”他说。他用准确的动作把茸毛挖了出来。那是泥土层里的一个软弱印记,长约33厘米)。他说:“这是我发现的第九根茸毛,也是在阴间溪发现的榜首块茸毛化石。我信任这些都是恐龙的茸毛。我还不敢肯定。但这些茸毛很原始,并且大部分超越30厘米。在阴间溪没有体型这么大、茸毛这么原始的鸟类。

最简练的假定,这是一种已知的恐龙,最或许是兽脚亚目,或许是迅猛龙。”他边说边继续开掘,“说不定咱们会发现具有这些茸毛的那头迅猛龙,可是我很置疑。这些茸毛或许是从很远的当地漂来的。”

在遗址实地调查的德帕尔马

他的多用刀挖出了一块鱼鳍化石的边际。又一条匙吻鲟见光了,后来证明它有近2米长。德帕尔马探察了它周围的堆积物,以确认它的方位和把它挖出来的最好办法。当更多鱼身显露地上时,咱们可强奸故事以清楚地看到它约0.6米长的口鼻在水下的一棵南洋杉的树枝上撞碎了——它或许是被洪水的巨劲酒浪硬推到树上去的。

他注意到在这片遗址找到的每一条鱼都是张着嘴死的,这或许阐明它们曾在充溢堆积物的水中大口呼吸,终究窒息而死。

德帕尔马继续开掘。阵风卷起尘云,雨落了下来。雨后初霁之后,黄昏的阳光洒在草原上。德帕尔马现已迷失在了另一段日子、另一个时刻里。“这块木头上有蝎蛾(bark-beetle)的痕迹。”他说。碰击发作后的几百万年,植物化石上简直没有这样的损坏痕迹,其时昆虫简直消失了。

德帕尔马猜测,小行星或许是在秋天击中地球的。他能得出这个定论,是由于他在发现的年青的匙吻鲟及鲟鱼化石和这些物种已知的生长率及孵化时节之间做了比较,还由于他发现了松柏的种子、无花果和某些花朵。他说:“在咱们剖析了那些花粉和硅藻颗粒之后,规模就缩小了。”

左图:德帕尔马开掘的遗址的一块土芯样本。这个遗址或许保存了一份准确的地质学记载,记载了那次简直消除地球生物的小行星碰击。右图:这个遗址被古生物学家詹斯密特以为是:“咱们榜首次看见那次碰击的直接受害者。”丨Richard Barnes

在之后的一周里,新鲜的财富不断冒了出来:更多茸毛、树叶、种子、琥珀,还有几条1~1.5米长的鱼,以及十二个有着玻璃陨石的陨石坑。

我观赏过许多古生物学遗址,但从来没见过在这么短的时刻内找到这么多样本。大多数考古开掘都很无聊:日子一天天或一周周的曩昔,却没找到什么东西。但德帕尔马好像每半个小时就能发现一件值得一提的东西。

当德帕尔马榜首次调查这个遗址时,他注意到地里半埋着一个角龙亚目成员的髋骨,这一亚目最闻名的成员是三角龙。几年前有一个商业搜集者试过开掘它,但没有成功,后来它被丢在原地,由于多年的露出而破碎了。

起先,德帕尔马只把它当成一件“废物”,并斥责了那个不负责任的搜集者。但后来他想到:这么重的一块骨头,是怎样抵达这么挨近洪水高水位线的当地的呢?他以为它一定是顺水漂来的,而要在水上飘浮,它就有必要包裹在枯燥的安排里——这意味着碰击发作时,至少有一个恐龙物种还活者。他后来又发现,这块髋骨上附着一块手提箱巨细的角龙皮肤化石。

开掘间歇,德帕尔马脱离去给一块被沙尘切开并暴显露来堆积物摄影。他在堆积物上刮出了一个滑润的竖直面,然后用喷瓶在上面喷了一层水雾,使它显出了色彩。它的最下一层适当凌乱,榜首波洪水撕开了几层泥土、砂砾和岩石,并将它们和烧焦以及正在焚烧的木块拌和在了一同。

接着德帕尔马来到了坑壁上一圈淡淡的水壶形状的概括前,细心查看起来。它始于KT层顶部的一条地道,向下延伸,终究扩张成了一个圆形窟窿,洞里填着另一种色彩的土壤,并止于下方基岩层未受扰动的坚固砂岩。这看起来像是一只小型动物在泥土里挖了一个藏身之处。“是动物挖的吗?”我问他。

德帕尔马用刺刀将这片区域刮洁净,然后喷上了水。“你说得对。”他说,“并且挖洞的不是小型恐龙,而是哺乳类。”依据寓居动物的不同,地洞的形状也各不相同。他注视着它,眼睛离岩石只要几英寸,一同用刺刀的刀尖探查着它。“天,我觉得那小东西还在里边!”

他方案将整个地洞无缺地切开下来,然后整个运回去做CT扫描,看看里边有什么。“任何白垩纪的哺乳类窟窿都非常稀有。”他说,“而这一个简直不或许存在——它正好挖穿了KT界限。”他猜测,或许这只哺乳动物活过了碰击和洪水,它在泥土中打洞,想逃过之后那个严寒漆黑的时期,但仍是死了。他说:“它或许生在白垩纪、死在古新纪。想想看:6600万年之后,一只臭山公又把它挖了出来,想搞理解究竟发作了什么。”

阴间溪遗址

当我脱离阴间溪时,德帕尔马向我强调了保密的必要性:关于他的发现,我不能通知任何人,连最挨近的朋友也不可。

古生物学的历史上充溢了贿赂、栽赃和诈骗的故事。在19世纪,这个国家最闻名的两位古生物学家奥塞内尔马什(Othniel C. Marsh)和爱德华德林克科普(Edwa上邪rd Drinker Cope)在美国西部展开了一场搜集恐龙化石的剧烈比赛。他们掠夺对方的藏品,贿赂相互的队员,还在印刷物和科学会议上相互诋毁。这场对立后来被称作“化石战役”(Bone Wars)。

古生物学的诈骗年代并未完毕。德帕尔马非常忧虑某个大博物馆会来征收这个遗址。

德帕尔马知道,他一旦在这个遗址搞砸,职业生涯就很或许完毕。他还知道自己在这个范畴的位置很不可靠,有必要稳固这一发现,以抵挡或许的批判。他在2015年现已领教过一次严格的评判,其时他宣布了一篇论文,介绍一个名为“达科塔盗龙”(Dakotaraptor)的新物种,但在重建骨骼时,他过错地插入了一块海龟化石。尽管重建骨骼很不简略,需求摆放数千块现已和其他物种的骨头稠浊在一同的骨片日本成人动漫,但这轮进犯仍是令德帕尔马备感侮辱。他通知我:“那种事我绝不想再来一次。”

碰击那天,恐龙很或许还存在着

五年来,德帕尔马一向在遗址开掘。他悄然将他的发现通知了五六位KT研讨界的出色人士,包含沃尔特阿尔瓦雷斯,并寻求了他们的协助。每年冬季不去现场开掘时,他就在波卡拉顿市佛罗里达大西洋大学的一间试验室里预备和剖析样品,一次只剖析几件。那间试验室坐落地质楼,没有窗户,形状像一块楔子。德帕尔马在试验室的一角为自己辟出了一块空间,刚好够他一次研讨一两块装在封套里的化石。

渐渐地,德帕尔马拼出了那场灾祸的一幅或许图像:

当遗址被水吞没时,它周围的森林现已起火,这一点能够依据遗址中发现的许多木炭、烧焦的木头和琥珀揣度出来。

洪水来暂时不是一阵旋转的波涛,而是一股强壮汹涌的急流,里边威胁了许多手足无措的鱼,以及植物和动物的残骸。

德帕尔马猜测,当水流变缓并退避,这些东西就堆积了下来。

德帕尔马表明,他现已发现了12个新的动植物物种,并辨认了阴间溪已知的简直一切恐龙集体的破碎牙齿和骨骼,包含刚刚孵化的动物遗体。| Richard Barnes

在堆积物底层的一堆沉重的砂砾和玻璃陨石中心,德帕尔马发现了阴间溪已知频组词的简直每一种恐龙的破碎牙齿和骨骼,包含刚刚孵化的动物遗体,还有翼龙的残骸,这些原先只在KT界限下方很远的地层中发现过

他发现了一枚没有孵化的恐龙蛋,里边无缺地保存着一具胚胎——这是一块有巨大研讨价值的化石。这枚蛋和其他遗骸指出,在那决议命运的一天,恐龙和其他首要匍匐类很或许没有马上走向灭绝。德帕尔马或许一举处理了“三米问题”,并填补了化石记载的空白。

到2013年的开掘季完毕时,德帕尔马现已确认这处遗址是由一次碰击引发的洪水发明的了,但他还没有决议性的依据能证明那便是KT碰击。它也或许是大约同一时刻另一颗大型小行星碰击的成果。

“特殊的发现需求特殊的依据。”他说。假如他手上的玻璃陨石和希克苏鲁伯小行星的玻璃陨石具有相同的地球化学成分,那便是强有力的依据了

希克苏鲁伯玻璃陨石很稀有,它们最丰厚的储藏是在1990年发现的,那是海地的一片小小的露头区,坐落一路途堑上方的一道山崖。2014年1月下旬,德帕尔马到那里搜集了一批玻璃陨石,并将它们和他在遗址发现的玻璃陨石一同,送到了加拿大的一间独立试验室,对两组样本在同一时刻、用相同的设备做了剖析。成果显现它们的地球化学性质简直完吴碧霞全匹配

在坦尼斯发现的玻璃小球,其地球化学性质与希克苏鲁伯玻璃陨石极端类似。丨doi.org/10.1073/pnas.1817407116

在德帕尔马做出发现的前几年里,只要少量几个科学家知道它们。其间之一是大卫伯纳姆(David 看电影,这儿或许记载了小行星碰击地球后的榜首段时刻-188体育_188bet体育在线_188体育登录Burnham),德帕尔马在堪萨斯的论文导师,据他的估量,德帕尔马的遗址至少能让专家忙活五十年。他通知我:“罗伯特发现了许多前所未闻的东西。比方镶嵌着玻璃陨石的琥珀——老天!那根恐龙茸毛好得不像话,那个地洞更是让你头晕目眩。”

在古生物学中,“化石群”(Lagersttte)指的是一类稀有的化石遗址,它们保存着各种挨近无缺的样本,简直构成了一个化石生态体系。伯纳姆说:“这将成为一个闻名的遗址,将会写进教科书。这将是标志KT灭绝的化石群。”

詹斯密特(Jan Smit)是荷兰阿姆斯特丹自在大学的一位古生物学家,也是KT碰击的国际威望,他一向在协助德帕尔马剖析研讨成果,和伯纳姆及沃尔特阿尔瓦雷斯相同,他也是德帕尔马的那篇关于遗址的科学论文的合作者。除了他们还有八位作者。

“这是一个严重发现。”詹表明,“它回答了一个问题:恐龙究竟是在碰击时灭绝的、仍是之前就式微了?这是咱们榜首次看见碰击的直接受害者。”

德帕马尔(左)与詹(右)在查看含有化石的岩石层

对这一发现,有些人表明置疑

2016年9月的科罗拉多,德帕尔马在美国地质学会的年会上陈述了这个发现。他只说自己在KT洪水留下的一处堆积物里发现了玻璃液滴、冲击蜕变矿藏和化石。他将这处遗址命名为“坦尼斯”(Tanis),那是一座埃及古城的姓名,是1981年的电影《夺宝奇兵》中保存约柜的当地。在真实的坦尼斯,考古学家发现了一块刻有三种书写体系的石碑,和罗塞塔石碑相同,它也对古埃及语的翻译至关重要。德帕尔马期望,他的坦尼斯遗址将有助于揭晓碰击后榜首天发作的事。

这次说话尽管信息有限,但仍是引起了一阵骚乱。

柯克科克伦(Kirk Cochran)是纽约石溪大学海洋及大气科学院的一名教授,他回想说,当德帕尔马陈述他的发现时,听众发出了惊叹。也有的科学家很慎重。史密森国家天然历史博物馆馆长柯克约翰逊(Kirk Johnson)对我说:“我对这次陈述真实置疑,那肯定是编出来的。”约翰逊一向在测绘阴间溪的KT层。他的研讨显现,坦尼斯至少坐落KT界限以下13米,年代或许比KT碰击早了10万年。

一位西海岸的KT事情威望兼闻名古生物学家说:“我对这些发现很置疑。德帕尔马在科学会议上以各种方式陈述发现,并依据它们提出了各种建议。他的确或许找到了了不得的东西,但他也有小题大做的名声。”这位专家还以为德帕尔马对坦尼斯遗址过度保密,他对立这种做法,以为这使其他科学射手网家很难验证他的建议。

遗址记载的是,碰击的榜首个小时

在美国地址学会宣布说话之后,德帕尔马认识到他对坦尼斯遗址的理论有一个根本问题:

即使KT海啸的移动速度约每小时160千米,抵达3200千米之外的遗址也需求好几个小时。玻璃团块的散落会在碰击发作后的一小时内开端并完毕。可是玻璃陨石却掉进了汹涌的洪水里。这在时刻上彻底颠倒了。

这现已不是古生物学问题,而是地球物理学和堆积学的问题

斯密特便是一名堆积学家,而德帕尔马共享数据的另一位研讨者、现任职于华盛顿大学的马克理查兹(Mark Richards),是地球物理学家。一次两人在印度的那格浦尔开会,晚上一同吃饭时说起了这个问题,他们查了几篇论文,又在纸上做了些大略核算。其间泰安东平气候一人提出,那些浪潮或许是一种名为“假潮”(seiche)的古怪现象构成的

地震引起的“假潮”(seiche)

在大型地震中,地上的轰动有时会使水塘、游泳池和浴缸中的水来回闲逛。理查兹回想道,2011年的日本地震开端后30分钟,就在挪威的一处惊涛骇浪的峡湾中引起了约1.5米高的古怪假潮,那是海啸无法抵达的当地。

理查兹原先估量,KT碰击引发的全球地震或许比人类历史上记载的最大地震强1000倍。按照这个标准,他核算出那股激烈的震波会在碰击后的6分钟、10分钟和13分钟抵达坦尼斯。(不同类型的地震波传播速度不同。)剧烈轰动足以引发一次大规模假潮。而在这之后几秒或几分钟,空中就会洒下榜首批玻璃团块。当它们继续散落,假潮也不断晃动,它每次放下一些堆积物,将玻璃陨石就地封存。

简略地说,坦尼斯遗址记载的八成不是碰击后的榜首天,而是榜首个小时左右。假如这是现实,就会使这处遗址比从前以为的愈加奇特。

这简直令人难以置信:这份对地球史上最重要的60分钟的准确地质学记载,竟然保存到了千万年后的今日,就好像是细密的岩层中记载了一段高速度、高分辨率的录像。

假如坦尼斯遗址离碰击点更近或许更远,这个时刻上的美丽偶然就不会呈现。“这国际上还没有过什么东西这样呈现在人的眼前。”理查兹通知我。

碰击之后,是新国际、新生命

6600万年前的一天,地球上的生命简直走到了溃散的终点。

碰击之后,一个简略得多的国际呈现了。当阳光总算穿破烟霾,它照亮的是一片阴间般的现象。海洋干枯了。陆地上盖满浮灰。森林只剩下烧焦的树桩。由于温室效应的效果,严寒让坐落炽热。大部分生命是一团团藻类和真菌:碰击后的许多年里,地球外表除了真菌罕有其他植物。老鼠似的哺乳动物在昏暗的基层植被中鬼头鬼脑地日子。

可是终究,生命以新的方式呈现并从头昌盛。

KT事情继续吸引着科学家的爱好,一红河个重要原因是它在地球上留下的灰色印记是对生命的一个提示。“假如那颗小行星没有掉落,咱们就不或许在这儿通电话。”史密特大笑着通知我。德帕尔马赞同这个说法。

在小行星碰击之前,哺乳动物开端的一亿年里,它们只能在恐龙的脚下慌乱奔走,数量很少。“但恐龙消失之后,它们获得了自在。”德帕尔马说。

鄙人一世,哺乳动物阅历了迸发性的适应性辐射(adaptive radiation),演化出了令人目不暇接的各种方式,从藐小的蝙蝠到巨大的雷兽,从马到坑爹游戏鲸,从可怕的原始食肉哺乳动物到有着大脑袋的哺乳动物,后者演化出了能够抓握的手掌,以及能够看穿时刻的心灵。

14种加拉帕戈斯雀,有一同的先人 | 适应性辐射,britannica

“咱们的来源能够追溯到那个事情。”德帕尔马说,“在这个遗址,咱们能够回到那个当地,和那一天发作联络,这是一种特其他领会。这儿便是白垩纪的终究一天。当你沿着地层向上一步,行进一天,你就来到了古新纪了。那是哺乳类的年代,那是咱们的年代。”